Sci-Hub: How to Download Articles from Academic Journals Free of Charge

Piracy in the Internet is ineradicable.  Just a few days ago my colleagues showed me a new Sci-Hub online service for downloading articles from academic journals.  The site is available at http://sci-hub.org/ (two other URLs that can also be found in the Web, http://sci-hub.info/ and http://sci-hub.site50.net/, don’t function now).  The interface is in Russian only, but you can try it nevertheless, it’s in fact very simple.  Just type your search request (for example, the title of an article, or the DOI) and press Enter.  You will receive a list of available links.  The service uses its own network of proxy servers to gain access to protected commercial databases.

While working with Sci-Hub, one should remember about its limits.  The downloading of the articles, especially in PDF format, can last rather long—from fifteen seconds to two minutes.  Not all the articles are available in PDF, sometimes only HTML version can be found.  Not all the articles are really available; be ready to get an error message instead of the text you are looking for.  If a button Поменять прокси (‘Change the Proxy’) appears at the right side of the page, try to use it; sometimes it can help.  If you need the whole book or a journal issue, you must download the articles or chapters randomly, changing the proxy server after each article and making a break for at least 45 minutes after each three or four articles.  Otherwise Sci-Hub may be banned and it’ll take time for its developers to regain access to the server you are interested in.

UPDATE: The new address of Sci-Hub is http://sci-hub.cc/. The old addresses are not available.

Bookworm—a New Online Service for Downloading Books from Google Books

Электронная библиотека Google Books в специальном представлении не нуждается. На данный момент она включает в себя около 15 миллионов книг и таким образом является крупнейшей в Интернете. В то же время Google вынужден идти навстречу владельцам авторских прав, поэтому при его использовании читатель сталкивается с двумя серьёзными проблемами: во-первых, многие книги находятся в так называемом ограниченном доступе, то есть посетителям доступны не все их страницы, а только часть; во-вторых, книги из Google Books нельзя сохранять на локальном компьютере. Новая онлайн-служба Bookworm (http://bookworm.evil.so/) была создана специально на этот случай; она позволяет решить не только вторую проблему, но частично также и первую. Принцип работы Bookworm довольно прост. Дело в том, что если книга находится на Google Books в ограниченном доступе, то разные посетители в разное время видят разный набор страниц. Таким образом, просмотрев одну и ту же книгу несколько раз с разных компьютеров, можно постепенно вытянуть с сервера если и не все недостающие страницы, то, во всяком случае, значительную их часть. Bookworm имитирует именно такой многократный просмотр одной и той же книги, используя большое количество анонимных прокси-серверов. Чтобы загрузить книгу через Bookworm, необходимо зарегистрироваться на сайте, зайти в свой личный кабинет, перейти в раздел Books, в поле Add new book указать адрес интересующей вас книги и нажать на кнопку Add. После того как Bookworm соберёт все страницы, до которых сумеет дотянуться, вы получите оповещение по электронной почте, а готовая книга появится в списке Processed books. Таким способом можно выкачивать книги, находящиеся в полном или ограниченном доступе. Если на Google Books хранится только информация об интересующей вас книге, а текст книги недоступен в принципе, Bookworm здесь не поможет. Бывают, однако, и такие ситуации, когда предпросмотр книги на Google Books доступен, но не всем пользователям или не во всех странах. Если вы не видите текст книги, но поиск по ней возможен, — это, скорее всего, как раз тот самый случай. Такие книги Bookworm вытаскивать умеет. Готовые книги хранятся на сервере Bookworm в течение семи дней, их можно загрузить в виде PDF-файлов. Если нужную вам книгу уже кто-то скачивал менее семи дней назад, вы сразу получите готовый файл. Следует, однако, иметь в виду, что обычно загрузка одной книги с Google Books продолжается довольно долго, от 10—15 минут до месяца, чаще всего дней десять. Поэтому использовать Bookworm лучше в том случае, если интересующую вас книгу не удаётся достать иным, более оперативным способом. Кроме того, вы в любой момент можете загрузить PDF-файл, содержащий те страницы книги, которые уже удалось получить; поиск оставшихся страниц будет продолжаться до тех пор, пока вы его не остановите. Вопрос о легальности Bookworm остаётся открытым. С одной стороны, никаких заведомо противозаконных операций он не выполняет, а всего лишь автоматизирует и тем самым ускоряет работу, которую большая группа пользователей из нескольких стран теоретически могла бы выполнить и вручную. С другой стороны, маловероятно, чтобы такое нестандартное использование Google Books входило в первоначальные планы его создателей. Пока, во всяком случае, Bookworm успешно функционирует. Хочется надеяться, что это надолго :-)

Library Genesis electronic library: Gigapedia 2.0?

A new electronic library, Library Genesis, has appeared in the Internet.  Its main address is http://gen.lib.rus.ec/, there’s also an additional address http://libgen.in/.  The interface is in Russian and in English.  The library is intended mainly for academic and technical literature, reference books and educational materials, but some fiction can be found there as well.  By now, some 840 thousand books are available at the library, collections of several other e-libraries have been imported into it, including the Gigapedia.org (Library.nu) that was closed several months ago.

The interface of Library Genesis is quite simple and rather convenient.  On the home page there’s a search form where you can type the title of a book, an article, a journal or a book series, the author’s or publisher’s name, the date of publishing, the language, ISBN or even the MD5 hash of the file you are looking for.  There’s also a subject catalogue (the Topics link); if you find there a separate section for the field of knowledge you are interested in, it can make the search much more simple.  The search results are displayed in a convenient table form: the author, title, publisher, year, language, the size and format of the file, links for downloading and a link for editing the catalogue card.  To see the card, click on the document title; there one can usually find an annotation and a scan of the cover.  Books can be downloaded without any registration, it’s necessary only to edit the catalogue.  Pages may be displayed with a lag.

Theoretically all the books available at the library can be downloaded from four different mirrors; each document in the search results has four links for downloading.  In practice, some of the links usually don’t work, and downloading is often rather slow.  Errors while downloading are also possible.

One more interesting feature is that you can bookmark the page with the search results.  Then, if you visit it again later, you will be able to see the new books that correspond to your request.

For the Russian scholars, the appearance of Library Genesis will be an especially pleasant news, taking into account the current shortcoming of foreign literature at the libraries and bookshops.  One can long talk about an intellectual property and condemn the piracy, but the Internet, by its nature, is intended for a free exchange of information; to oppose it is the same as to try to sell the air.

New Links

AvaxHome — рубрицированный и аннотированный каталог ссылок на файлы (в том числе книги), размещённые на файлообменниках. Здесь доступна и научная литература, в том числе иностранная. Будем надеяться, что он позволит хотя бы частично заменить отнятую у нас «Гигапедию»…

http://freeproxysevers.com/ — общедоступный прокси-сервер, позволяет посещать различные веб-ресурсы под изменённым (и при том не российским) IP-адресом. Может пригодиться, например, при работе с Google Books и некоторыми другими ресурсами, на которых часть материалов может быть недоступна для российских пользователей.

http://millionproxies.com/ — каталог таких же прокси-серверов.