A Short Manual on Searching Academic Literature in the Internet (in Russian)

Finally finished my short HOWTO on searching academic literature in the Internet.  The text is based mostly on my own experience: my main work at the Institute of Scientific Information for Social Sciences is to analyse the new publications on Soviet history, including foreign ones, and it would be really difficult to do this work without Internet as only a small part of Western research papers and monographs is available at Russian libraries.

Download the full text (PDF, 9.5 Mb, in Russian).

REPORT: The Hunting of the Books: How to Search the Foreign Academic Literature in the Internet (in Russian)

My report at Veskon-2015 convent on Tolkien studies and role playing games in Moscow, with an overview of three instruments for searching the academic literature in the Internet (LibGen, Sci-Hub, Academia.edu).  It can be useful not only for specialists on Tolkien, but for any other students as well, whatever problems they are interested in. Continue reading ‘REPORT: The Hunting of the Books: How to Search the Foreign Academic Literature in the Internet (in Russian)’ »

Bibliography on World War I

In the fall of 2014 we finished our bibliographical database on history of Russia in World War I, it didn’t function for a while after the fire, but they have just restored it from a backup.  It’s available at http://www.inion.ru/I_publ.html and contains information about books and articles from the library of our institute, that is, about almost everything published in Russia and also about some foreign publications.  We’ll probably be able later to add information about books available at some other major libraries as well.  The interface is only in Russian, but it’s quite simple.  Search by author, title, annotation and keywords is available, there’s also a subject directory.  Each reference in the search results has a list of tags, each of them is a link to the list of corresponding references.  My role was mainly the communication to the programmers.

Learning How to Use Tor

Censorship in the Internet has still only a limited scale in Russia, but the message ‘The Web page you are requesting has been blocked according a court decision’ has already appeared in the window of my browser several times, so I decided to find a solution for this problem before it becomes really serious and learned how to use the Tor network.  The technical details are described in Wikipedia, and the best way for a quick start is to visit the official Web site of the Tor project and to download the so called Tor Browser which includes a set of programs to work with Tor and a copy of Mozilla Firefox with a special configuration (and with the Adobe Flash Player plug-in being turned off as it can undermine your anonymity).  To my surprise, it really turned out to work ‘out of the box’, without any manual configuration; all the Web pages I tried to read opened fast enough and with no errors, including the pages that are blocked in Russia.  Thanks a lot to the developers and to the numerous Tor volunteers—owners of the Tor nodes!  Hope the Russian government won’t prohibit the Tor itself as it has been done in China and Iran.  Anyway, at least now, the Russian users who prefer to choose their sources of information by themselves have got a real opportunity to do so.

Sci-Hub: How to Download Articles from Academic Journals Free of Charge

Piracy in the Internet is ineradicable.  Just a few days ago my colleagues showed me a new Sci-Hub online service for downloading articles from academic journals.  The site is available at http://sci-hub.org/ (two other URLs that can also be found in the Web, http://sci-hub.info/ and http://sci-hub.site50.net/, don’t function now).  The interface is in Russian only, but you can try it nevertheless, it’s in fact very simple.  Just type your search request (for example, the title of an article, or the DOI) and press Enter.  You will receive a list of available links.  The service uses its own network of proxy servers to gain access to protected commercial databases.

While working with Sci-Hub, one should remember about its limits.  The downloading of the articles, especially in PDF format, can last rather long—from fifteen seconds to two minutes.  Not all the articles are available in PDF, sometimes only HTML version can be found.  Not all the articles are really available; be ready to get an error message instead of the text you are looking for.  If a button Поменять прокси (‘Change the Proxy’) appears at the right side of the page, try to use it; sometimes it can help.  If you need the whole book or a journal issue, you must download the articles or chapters randomly, changing the proxy server after each article and making a break for at least 45 minutes after each three or four articles.  Otherwise Sci-Hub may be banned and it’ll take time for its developers to regain access to the server you are interested in.

UPDATE: The new address of Sci-Hub is http://sci-hub.cc/. The old addresses are not available.

Bill No. 89417-6: The Great Russian Firewall?

В Госдуме сегодня рассматривается во втором чтении законопроект № 89417-6 «О внесении изменений в Федеральный закон „О защите детей от информации, причиняющей вред их здоровью и развитию“ и отдельные законодательные акты Российской Федерации по вопросу ограничения доступа к противоправной информации в сети Интернет». Законопроект, который предполагается принять в самые сжатые сроки и практически без общественного обсуждения, вносит ряд поправок в Закон о защите детей от информации, причиняющей вред их здоровью и развитию, который должен вступить в силу 1 сентября нынешнего года, а также в КоАП, Закон о связи и Закон об информации, информационных технологиях и защите информации. Большинство поправок носят чисто технический характер, но Закон об информации предполагается в числе прочего дополнить статьёй 151 «Единый реестр доменных имён и (или) универсальных указателей страниц сайтов в сети Интернет и сетевых адресов сайтов в сети Интернет, содержащих информацию, запрещённую к распространению на территории Российской Федерации», которая по своему содержанию сопоставима со скандальными законопроектами SOPA и PIPA, отклонёнными несколько месяцев назад американским Конгрессом. В реестр предполагается включать по решению соответствующего органа власти не только сайты с детской порнографией, но и сайты, пропагандирующие употребление наркотиков, психотропных веществ и их прекурсоров (крайне расплывчатая формулировка, несмотря на кажущуюся юридическую чёткость), а по решению суда — также и любые другие сайты, содержащие информацию, запрещённую к распространению в России. При включении ресурса в реестр хостинг-провайдер обязан в течение суток уведомить об этом владельца ресурса, чтобы тот — опять же, в течение суток — удалил страницу, признанную незаконной. Если владелец сайта этого не сделает, хостер обязан заблокировать сайт; в противном случае его IP-адрес также будет внесён в реестр, а провайдерам доступа в Интернет вменяется в обязанность блокировать доступ к такого рода ресурсам. Вряд ли подобные меры серьёзно скажутся на деятельности настоящих противоправных ресурсов (здесь могут помочь только аресты самих преступников), зато у многих добросовестных сайтов могут возникнуть проблемы, поскольку законопроект предполагает фильтрацию запрещённого контента не по URL конкретных страниц, а по доменным именам и IP-адресам, что может привести, например, к блокировке всей службы блогов, один из пользователей которой разместил в своём журнале запрещённый документ, или всех сайтов, размещённых на одном сервере. Внедрение фильтрации трафика на уровне магистральных провайдеров неизбежно потребует значительных затрат (которые так или иначе будут переложены на абонентов) и может серьёзно понизить скорость передачи данных в Рунете, а размытость формулировок законопроекта порождает опасения, что в случае его принятия он может быть использован как инструмент цензуры.

Подробности можно посмотреть здесь:

Русскоязычный сегмент «Википедии» в знак протеста объявил забастовку продолжительностью в одни сутки.

Посмотрим, что будет дальше…

Дополнение от 11 июля. Закон принят — сразу во втором и в третьем чтениях, правда, с поправками, текст поправок пока не нашёл. Слово за Путиным. Вчерашний протест «Википедии» и ряда других известных ресурсов депутат от «Справедливой России» Елена Мизулина, один из авторов законопроекта, назвала «шантажом» и происками «глобального педофильского лобби», пообещав обратиться в Министерство юстиции США, чтобы оно провело расследование. Комментарии, полагаю, излишни…

The Library.Nu electronic library has been closed

Электронная библиотека Library.Nu, бывшая «Гигапедия», прекратила своё существование. Сайт, напомню, представлял собою рубрицированный и аннотированный каталог ссылок на электронные книги, размещённые на различных файлообменниках, в том числе на сервере http://ifile.it/. От других подобных ресурсов Library.Nu отличался чрезвычайно удобным интерфейсом с такими возможностями, как распределение каталожных «карточек» по рубрикам, присвоение им меток, удобная маркировка «карточек» в зависимости от формата и качества файла, поиск по ключевому слову, создание закладок на страницы с результатами поиска, отслеживание новых поступлений через RSS. Сервер ifile.it также отличается простым и лаконичным интерфейсом, без назойливой рекламы и без раздражающих пауз перед началом загрузки файла. Из известных мне обменников он был и пока остаётся, пожалуй, наиболее удобным.

Как отмечается в победном рапорте, размещённом на сайте Ассоциации американских издателей (AAP), всего на «Гигапедии» было зарегистрировано свыше 400 тысяч электронных книг. Автор реляции, разумеется, настаивает, что администраторы Library.Nu намеренно вводили посетителей в заблуждение, создавая у них впечатление, будто они имеют дело с легальным ресурсом. Доказательством этого, по его мнению, является… наличие на сайте рекламных баннеров. О том, что посетители сайта легко могли догадаться о его истинной юридической природе просто потому, что ссылки с него вели на файлообменники, в документе не упомянуто. Сервер ifile.it, созданный теми же людьми, что и «Гигапедия», соответственно, использовался якобы исключительно для распространения пиратской продукции, хотя в действительности это был обычный файловый хостинг. В настоящее время адреса http://library.nu/ и http://gigapedia.info/ недоступны для просмотра. Ifile.it продолжает функционировать, но загрузка файлов на сервер разрешена только зарегистрированным пользователям.

Судебное преследование обоих ресурсов продолжалось около семи месяцев: администраторы приложили значительные усилия для защиты своей анонимности. Доменные имена серверов были зарегистрированы в Италии и в островном государстве Ниуэ в Тихом океане, тогда как сами сервера физически размещались сначала в Германии, а затем на Украине. В рапорте AAP отмечается также, что создателями обоих ресурсов «использовались очень сложные технические системы, которые немедленно обнаруживали и блокировали рост числа посещений». Проще говоря, сервера были хорошо защищены от DDoS-атак, хотя какое это могло иметь значение для законопослушных борцов с пиратами, в документе не уточняется.

Мир должен знать своих героев. В преследовании Library.Nu и ifile.it принимали участие издательства Cengage Learning, Elsevier, HarperCollins, John Wiley & Sons, The McGraw-Hill Companies, Oxford University Press и Pearson Education Inc., входящие в AAP, а также Cambridge University Press, Georg Thieme, Hogrefe, Macmillan, Pearson Education Ltd, Springer, Taylor & Francis, C.H. Beck и De Gruyter при поддержке ряда национальных и международных ассоциаций правообладателей.

Электронные копии статей, публикуемых в научных журналах, доступны официально в специализированных базах данных с платным доступом. Со многими из них можно работать на компьютерах, размещённых в публичных библиотеках, в том числе и в библиотеке ИНИОН РАН. Для электронных книг аналогичных баз данных не существует до сих пор. «Пиратская» «Гигапедия» позволяла хотя бы частично восполнить этот пробел, давая возможность многочисленным пользователям реализовать своё право на доступ к информации, достижениям науки и произведениям художественной литературы — зафиксированное, подобно авторскому праву, в международных документах о правах человека.

Что ж, борцы с пиратами могут праздновать победу. Нам же, простым пользователям, тем, кому нравятся сайты без рекламы, кого раздражает защита от копирования с её бесконечными регистрациями и активациями, кто считает, что справедливая цена экземпляра произведения должна быть хотя бы соизмерима с себестоимостью носителя, — нам остаётся лишь надеяться, что никакие судебные процессы не убьют пиратское движение, на месте прежней «Гигапедии» появится достойная замена, а неизбежная, уверен, в будущем декриминализация копирования в личных целях наступит ещё при нашей жизни. И в меру своих сил приближать этот радостный момент :-)